2013年10月4日 星期五

2013年10月1日,Tom Clancy於馬里蘭州巴爾的摩逝世,享年66歲

大師,一路好走...


其實已經好久沒有讀到大師的新書了,星光出版的只到老虎牙而已,之後的書是與其他小說家合著推出的,因此目前只有反恐任務有推出中文版,其他的還未發行。

關於湯姆克蘭西,初次的認識就是在電影獵殺紅色十月中。高中時看了這部電影後,就對軍事產生了興趣,不過到真正開始踏入這個領域就要等到當兵了,但是跟去當不願役沒有任何關係。

在當兵時,因為放假無聊,所以開始入手湯姆克蘭西的書來看,從那時候開始,星光的書我幾乎都有了,除了寶劍計畫和全球大行動兩本沒有,其他的書都看過了。

湯姆克蘭西是美國九零年代著名的暢銷小說家,他的成名經歷相當有趣。他初入出版界時以獵殺紅色十月一書為處女作,一開始沒有受到多大矚目,直到某一日,新聞記者發現時任美國總統的隆納雷根手中拿著一本書,向他詢問這是什麼書,雷根回答:是獵殺紅色十月,很好看的書。經此新聞傳播開來,讓湯姆克蘭西一夕之間成為著名的小說家。

湯姆克蘭西是典型的共和黨愛國者,因此他的著作中無一不是將美國塑造成挽救危局的世界英雄,雖然有著如此鮮明的立場,但仍無損其著作精彩的光芒。

他的著作以詳實的軍事科技刻畫著名,開啟了硬派軍事小說風潮。他雖未從軍過(其實他有報考軍隊過,但被以體格不及格打回票),但他以個人之力,廣泛地研究、收集各種軍事資訊,其詳盡程度宛如一部軍事大百科。以這些詳細的軍事科技資訊構成故事的基礎,建構出了一個可信度很高的假想危機,也因此有人將他的書稱作軍事科技驚悚類型,與麥可克萊頓的科幻科技驚悚相似,都是以扎實的科技技術作為故事背景基礎,描述危機的發生和危機的解決方式。

處女作獵殺紅色十月以假想一艘新型的蘇聯颱風級潛艇意圖叛逃到美國的故事作基礎,故事中不只有緊張萬分的軍事對決,也有對各型登場潛艇詳盡的技術描繪,就宛如湯姆克蘭西本人似乎就是潛艇的設計師一樣,特別是在冷戰年代(本書發行於1984年),居然可以對美國頭號假想敵蘇聯的最高機密之一,颱風級潛艇的內裝和技術資訊有這麼多驚人且正確的描述,非常地厲害。

當然,湯姆克蘭西也沒有放過美國的潛艇描述,也在書中對主要登場的洛杉磯級潛艇,達拉斯號作了豐富的技術描寫。一度還曾因為描寫的太詳細而引起國安單位的重視,向他訪查這些資訊的取得來源,是否有涉及了機密外流的問題。但經過湯姆克蘭西本人的實地操作,向國安單位的人說明,這些資訊全部都可以在網路、圖書館、新聞報章等各種公開的場所取得,只要有心,任何人都能夠透過這些資料完整地建構出書中描寫的樣貌,這讓國安單位的人大吃一驚,也佩服湯姆克蘭西以業餘人士的身分可以作到這麼專業表示佩服不已。

這在後來也促成了湯姆克蘭西受美國軍方邀請進入真正的潛艇參訪,因而寫了核子潛艇之旅和其他三本相關的非小說類美軍參訪紀錄著作,算是幫美軍好好地宣傳了一番。

湯姆克蘭西的著作不只是有詳實的軍事科技刻畫,還有精彩的,基於真實存在的軍事教條而描繪的軍事戰鬥場面,以及遍及政治、外交、諜報、科技等等各方面的精彩內容,可以說不管在任何方面,只要是故事所需要的背景,書中都會提供一套合理且可信服於人的真實技術資訊,也因此,他書中時常描述出來的危機都是可行性和可發生率極高的存在。

最有名的例子當屬911事件,此事件發生當時就有人把湯姆克蘭西於1994年發行的美日開戰一書拿出來當作預言書。書中最後描寫了一個非常驚人的恐怖行動方式,一架被恐部分子綁架的民航客機,若是恐怖份子以乘客性命來要脅美國政府時,其威力有限。但若是把整架客機當作武器,那麼以客機的龐大身軀,美國政府又必須考量到機上乘客性命問題時,這架飛行中的客機將成為有史以來最有威力的恐怖武器。

發生於2001年9月11日的多架民航客機自殺式衝撞雙子星大樓、五角大廈,以及未能成功撞擊目標的聯航93,這起事件引起了美方對飛行在美國本土上空數以百計的民航機安全問題高度重視,這些民航機就像美日開戰中所描述的那樣,沒有有效的辦法可以去阻止這些巨型飛行炸彈。

湯姆克蘭西設想危機產生的可能時,最重視的就是可行性問題。正如同他曾在書中寫到,製造核彈已經不像以前那樣困難了,任何人都可以在圖書館中查到製造核彈的方法,以及在車庫裡就能建立起簡易的製造場所,唯一能阻止任何人隨意製造核彈的方式就是核彈原料的管制。

雖然湯姆克蘭西的書中充滿了這麼多樣的科技資訊,但他的小說仍然有著相當迷人的可讀性,可以說讀來非常著迷其中,只要先稍微把湯姆克蘭西的美國英雄主觀立場放一邊就好。他的書不管是在娛樂性上,還是在科技知識的豐富度上,或是在其他非軍事領域的資訊也好,都在在顯示了他那廣博的學識和塑造有趣故事的本領確實了得,也讓他在九零年代的美國出版界引領風騷了很長一段時間。

他的書不僅是暢銷榜上的常客,也是常被改編為電影。目前改編的電影除獵殺紅色十月外,還有愛國者遊戲、迫切的危機和恐懼的總和。不過,說實話,因為他的小說分量驚人,改編的電影受制於很多因素,除了必須作出刪減外,也對角色、故事背景作了很多改動,目前的這四部電影其實褒貶不一,也都是在說明改編電影其實還有繼續努力的空間。

最後一個要提的是湯姆克蘭西的遊戲。早期,當電子遊戲開始興起時,湯姆克蘭西就投資創立了一間遊戲公司,叫作Red Storm Entertainment,推出了虹彩六號、火線獵殺、獵殺紅色十月等軍事寫實度較高的遊戲,在軍事遊戲愛好者間頗有名氣。早期的這些遊戲走的是軍事硬派風格,有湯姆克蘭西豐富的軍事知識作奧援,表現出了與一般軍事娛樂遊戲完全不同的風格。

後來這間公司被Ubisoft買下後,湯姆克蘭西只是當顧問,讓遊戲掛他的名字來賣,其實遊戲的內容、玩法跟之前的有不少差別,已經比較偏大眾娛樂化了。但這也讓湯姆克蘭西的大名在遊戲界中成為另一個招牌,就像席德梅爾一樣,成為軍事遊戲類型中一個很有商業吸引力的名稱。

最後秀一下手上的紅皮書(星光時期)。因為接觸了湯姆克蘭西,開啟了我更廣泛閱讀軍事、政治相關的書籍,讓我可以對戰史紀錄類的文學感到興趣,可以對政治紀錄類的文學想要深入接觸,更對人類歷史,特別是戰爭史想要知道的更多。不過,我對兵器仍然比較無感,我只對兵器曾參與過的歷史感興趣,對兵器的數值、規格興趣不大。

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